Así se ve el sargazo en Holbox desde el espacio

El sargazo que afectó este año el Caribe mexicano puede apreciarse a través de una imagen difundida por la Agencia Espacial Europea (ESA), cerca del litoral mexicano de la isla de Holbox, frente a la costa de Quintana Roo.

La imagen fue captada el 6 de julio por la misión Copernicus Sentinel-2 y reveló la presencia de sargazo a lo largo del litoral de la isla de Holbox, pero fue editada para que la macroalga se aprecie en un color rojo brillante, explicó la ESA.

“La isla está separada del territorio continental de México por una laguna poco profunda. Esta imagen de color falso se ha procesado de manera que resalte la vegetación en rojo brillante”, precisó.

Anotó que la isla de Holbox tiene alrededor de 40 kilómetros de largo y solo aproximadamente 1.5 kilómetros de ancho, y se encuentra dentro del Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam, establecida en 1994.

Dicha área, de más de 150 mil hectáreas, alberga especies en peligro de extinción como jaguares, cocodrilos y monos. “Las aguas de Yum Balam son ricas zonas de pesca y también albergan tiburones ballena, más de 400 especies de aves y más de 70 especies diferentes de reptiles y anfibios”, precisó ESA.

Especificó que durante la temporada de verano de este año grandes cantidades de la macroalga llegaron a territorio mexicano. Aunque son un hábitat importante para muchas especies, cuando se acumula en exceso se pudre y produce un olor acre, que causa estragos tanto al medio ambiente como a la industria turística.

De acuerdo con el titular de la Secretaría de Marina Armada de México (Semar), Rafael Ojeda Durán, entre mayo y julio se recolectaron 32 mil 656 toneladas de sargazo y solo en el mes de julio la cantidad fue de 24 mil 946 toneladas.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), con sede en Maryland, señaló que “aunque hay muchos tipos de algas que flotan en los océanos, el sargazo es el único que alberga especies que flotan libremente alrededor del océano y se reproduce de manera vegetativa en alta mar”.

Explicó que a diferencia de “otras algas que se reproducen y comienzan la vida en el fondo del océano, el sargazo es el hogar de una increíble variedad de especies marinas (…) las tortugas usan sargazo como viveros donde las crías tienen comida y refugio. También proporciona un hábitat esencial para camarones, cangrejos, peces y otras especies marinas que se han adaptado específicamente a estas algas flotantes”.

Además, el sargazo “es un sitio de desove para las anguilas amenazadas y en peligro de extinción, así como para la aguja blanca, el tiburón carey y el pez delfín. Las ballenas jorobadas migran cada año a través del Mar de Sargazo y peces como el atún y las aves también migran ahí y dependen de él para su alimentación”, anotó NOAA.

La Agencia Espacial Europea puntualizó que la imagen también aparece en el programa de video Earth from Space.

Además, como parte de una iniciativa de la Sociedad de la Observación de la tierra, ESA se unió con CLS-NovaBlue Environment para monitorear el sargazo flotante en el área del Caribe utilizando datos de las misiones Copernicus Sentinel-2 y Sentinel-3, refirió.

Con información de Notimex

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